Les mots mémoire
Le Goumont 1815 - Citadelle de la mémoire
Le Goumont
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1815
Citadelle de la mémoire




Sans être une austère narration des péripéties des combats, ce livre,
avec ses photographies et son texte, est une plongée dans l'étrange ambiance de ce qui fut un château et une ferme prospère avant que les hommes ne viennent s'y battre à mort. C'est surtout une promenade très poétique en ce lieu où s'affrontèrent, pendant neuf heures, des milliers de combattants dont près de six mille d'entre eux ne se relevèrent pas.
pc2 Aujourd'hui encore, il règne ici cette ambiance qui, spontanément, fait
baisser la voix. A l'écart du monde, isolé et à l'abri de ses prairies et de son verger, le Goumont protège respectueusement son humble et rustique chapelle qui persiste à témoigner en silence.
Avec un joli bouquet de mots, le Goumont se présente tel qu'il s'est
endormi après une horrible bataille.
Communiqué de presse
C'est au Goumont, le 18 juin 1815, que Napoléon donnait le signal du début des combats contre le château et sa ferme, avant-poste de Wellington, à Braine-l'Alleud. Même si la place ne fut jamais prise, les combats furent acharnés pendant toute la journée et un incendie détruisit la majorité des bâtiments, à l'exception d'une jolie chapelle et de la maison du jardinier du domaine. Depuis, le Goumont s'est replié sur sa campagne et les fermiers se sont remis à semer et faire paître leurs troupeaux.
Publié à l'occasion du 195ème anniversaire de la bataille du 18 juin 1815, le livre-album « Le Goumont 1815, citadelle de la mémoire » dévoile des aspects méconnus de ce domaine tel qu'il est aujourd'hui et se présente comme un reportage tout en allusions sur les faits terribles de cette journée.
L'essentiel de cet album de 32 pages est constitué de 101 très belles photos, également dues au talent de l'auteur et accompagnées de petits textes sobres et poétiques.
Une présentation qui révèle en fait un formidable contraste entre de paisibles images majoritairement rustiques et leurs commentaires qui cachent à peine une violence inouïe. Les sous-entendus dévoilent une parabole où les hommes sont des arbres, les troncs, des corps, le feuillage, leurs âmes. Il semble que le combat se soit pétrifié et, si le paysage s'est figé, les plaintes, elles, soudainement assaillent à nouveau les souvenirs. Sous l'apparence de banales légendes, les commentaires sont douloureusement allégoriques. Les murs deviennent vacarme, les fleurs s'ouvrent comme des plaies, l'horizon se couvre de fumées… oui, ici l'on s'est battu, et le silence trompeur de cette paisible campagne redevient clameurs dans nos mémoires, fureurs dans le souvenir. Citadelle de la mémoire, le Goumont continue à témoigner, encore et encore.
Les dernières pages justifient certaines illustrations qui sont accompagnées de commentaires didactiques sur les lieux et d'informations historiques dont plusieurs sont le résultat des recherches personnelles de l'auteur.
Au format de 24 sur 29,7 cm – 32 pages intérieures plus couverture – 101 illustrations.
En vente en librairies : 18 euros, ou chez l'auteur : 18 euros + Taxi Post (Belgique) 5,70 euros soit arrondi 20 euros, port compris.
Les Editions namuroises, juin 2010
ISBN : 978-2-930378-86-2
L'ouvrage est publié simultanément en français et en anglais.
Vu dans la presse
Le Soir du 20 mai 2010
Vers l'Avenir du 16 juin 2010
Critique libre du 17 juin 2010
La Libre Belgique du 18 juin 2010
Hougoumont 18 June 1815 - Bastion of memory
Hougoumont
PageC1 Hougoumont
18 June 1815
Bastion of memory




Far from being an austere account of the events of the battle, this
book, with its photographs and text, is a plunge into the strange atmosphere of what was a manor house and prosperous farm before men came there to fight to death. Above all, it is a poetic meander through a place where, for nine hours, thousands of combatants faced each other and six thousand of them never got up from where they fell.
pc2 Even today, an atmosphere reigns which moves visitors to
spontaneously speak in whispers. In its position, protected by its fields and orchard,
Hougoumont respectfully protects its humble, rustic chapel which still
stands silent witness.
With a pretty bouquet of words, here is the somnolent Hougoumont
today.
Press release
It was at Hougoumont on the 18th June 1815 that Napoleon gave the signal to commence the attack against the manor house and its farm, an outpost on Wellington's lines at Braine l'Alleud. Despite the fact that the place was never taken, the fighting was fierce all day long, and a fire destroyed most of the buildings, with the sole exception of a charming little chapel and the house where the domain's gardener lived. Since then, Hougoumont has retreated into its countryside and the farmers have resumed the sowing of seed and the grazing of their herds.
The picture book “Hougoumont 1815, Bastion of Memory” shows little known aspects of the site as it is today and presents a story whilst alluding to the awful events of that day.
Essentially, this 32 page book consists of over 101 beautiful photographs, all taken personally by the author, and each accompanied by a brief, poetic text.
This apparent abundance of images associated with such sober texts bridges the tremendous contrast between the peaceful pictures, for the most part bucolic, and their commentaries which barely disguise an unprecedented violence.
The subtexts reveal a parable where men are trees, trunks, bodies and foliage their souls.
It is as though the battle is petrified in time and, if the countryside is frozen, a sudden cry will assail the memories once again. These photographs and the words that accompany them provide a double discourse : painful allegories hide behind seemingly banal commentaries. Walls become loud, noisy, flowers open like wounds, the horizon is covered with smoke … yes, here they fought, and the deceptive silence of this peaceful countryside becomes once again a clamour in our memories, a furious remembrance. Bastion of memory, Hougoumont continues to bear witness, again and again.
The last pages make reference to certain of the photographs used in the text and provide didactic and historical information about the places concerned, much of which is the result of personal research carried out by the author.
The book is prefaced by Monsieur Vincent Scourneau, the current Mayor of Braine l'Alleud and the 25th successor to Mayor Pierre Joseph Panquin who, the day after the battle, requisitioned local people to care for the injured and gather together the bodies.
Claude Van Hoorebeeck is a specialist on the history of the Waterloo battlefield, its farms, its manor houses, its monuments etc.
He has published numerous articles in several journals and a novel « Le crime de la Marache, Waterloo 1832 » (Les Editions namuroises, 2009), a detailed historical reconstruction of an assassination carried out not far from the Papelotte Farm, another key locality in the battle.
The work has been released simultaneously in French « Le Goumont 1815, citadelle de la mémoire » and both versions are available from bookshops in Belgium at a cost of 18 euros (public price in Belgium).
Size 24 sur 29,7 cm – 32 pages plus cover – 101 illustrations
Edited by Les Editions namuroises, June 2010
ISBN 978-2-930378-87-9

 
Mise à jour le : 29 juillet 2010.